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FTC结论遭谷歌对手斥责有益消费者一说牵强

发布时间:2021-01-19 16:35:03 阅读: 来源:分割器厂家

北京时间1月7日下午消息,据《纽约时报》网络版报道,美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)上周终止了对谷歌近两年的反垄断调查,称谷歌非但没有伤害消费者的利益,反而帮助了他们,这一结论令谷歌的竞争对手感到非常不满。

伤害广告商利益

批评者认为,FTC之所以未发现谷歌搜索做法存在违规之处,是因为调查在方向上出现了问题。谷歌的竞争对手及其支持者表示,FTC的调查不应侧重于谷歌搜索服务对消费者的伤害,而是应该对谷歌的行为是否伤害其真正的客户——广告商——展开调查。这些公司每年投入数十亿美元在谷歌网站上打广告。

在调查报告中,FTC并未详细描述它是如何界定用户伤害的,以及通过什么样的量化措施来得出谷歌用户受益匪浅的结论。但根据对政府官员、谷歌支持者、微软等谷歌竞争对手以及反垄断专家和经济学家等相关各方的采访不难看出,FTC用于衡量其调查结果的标准许多都类似于谷歌自己的标准。所以,无怪乎谷歌会在这场纷争中处于有利位置。

谷歌近年来对搜索页面作出的调整是问题的核心所在。谷歌频繁调整确定其搜索结果的算法。目前,谷歌每年都要对搜索页面做出超过500次的改动,每天平均超过一次。用户极少觉察到谷歌对搜索算法做出的调整,不过商家会注意到这些变化。如果算法的改动导致商家在搜索结果中的排名下降,那么就有可能与潜在客户失之交臂。

客户现在看到的情况其实就反映了谷歌对搜索结果格式的调整。例如,在旅游信息、购物比价和金融数据等类别的搜索中,谷歌开始显示自家相关服务的链接。

测试手段不科学

知情人士透露,谷歌向FTC提交的是第三方机构的测试结果,该机构聘请焦点小组来评估不同版本的谷歌搜索结果页面。在谷歌2011年收购了旅游搜索公司ITA以后,它开始测试显示航班结果的新办法。

在测试中,第三方机构准备了两个搜索页面,一个里面有某些专业旅游网站的10个相似的蓝色链接,另一个里面最靠前的位置则有一个框,包括了航空公司网站的直接链接。它要求参与测试的数百名用户对上述两个页面进行评分。

知情人士称,测试结果表明,只有不足五分之一的用户更喜欢里面全部是链接的搜索页面。大部分用户表示,他们更喜欢包含航班搜索结果的框式设计,所以谷歌由此得出一个结论,即调整搜索页面对消费者而言是好事。

负责谷歌搜索业务的高级副总裁阿密特·辛格(Amit Singhal)上周五在接受采访时说:“搜索评估是一门深奥的科学。我们所做的每一项调整都涉及大量工作。”但是,对于那些在搜索结果首页中被谷歌航班框和相关链接取代的公司和旅游网站而言,这些调整可不是什么好消息。

谷歌调低竞争对手网站的排名,对免费用户来说没什么影响,或许还有利于他们更容易搜到相关内容,但此举却对竞争对手带来不利影响,令这些网站的流量下降。

由于谷歌免费链接的影响,竞争对手吸引到的用户数量减少了,因此被迫投放广告以提升流量。即便不是谷歌竞争对手的广告主,他们与用户接触的渠道也减少了,这意味着谷歌可以利用其市场支配力来上调广告价格。一位不愿透露姓名的微软支持者称:“如果谷歌灭了Yelp,可能对消费者不会带来任何影响,但广告商势必受到伤害。”

解释获FTC认可

谷歌暗示,搜索设计的调整是好是坏,唯一正确的评判标准是用户的态度。这一说法看上去获得了FTC的共鸣。FTC在解释为何不对谷歌采取行动时说:“我们查验过的相关文件、证词和定量证据,在很大程度上都与一个结论相符,即谷歌在搜索结果页面的显要位置显示其垂直内容,这种做法可能有益于消费者。”

FTC官员表示,他们对来自各种渠道的数据进行了评估,这其中既有与谷歌利益相一致的公司,也有与谷歌利益相冲突的公司。FTC还购买了有关互联网使用的定量数据,并约见了与各方均无利益冲突的独立专家。FTC部门主管霍华德·舍兰斯基(Howard Shelanski)说:“我们对我们收到的数据数据展开了仔细分析。”

FTC在一份声明中称,虽然谷歌调整显示搜索结果的做法,可能会对部分竞争对手带来不利影响,“但所有证据都表明,此举对真正或潜在竞争对手的不利影响只是附带的。”

合理的设计手段

FTC五位委员一致投票决定,不对有关谷歌采用不公平手段打压竞争对手的指控提起诉讼。但是,其中一位委员也警告称,对于如何确保谷歌如实说明其改变搜索做法的价值,他们的确无能为力。

这位委员名叫托马斯·洛切(Thomas Rosch),是共和党人,对于FTC不寻求通过法律手段来阻止谷歌采取某些行为的决定,他予以批评。洛切说:“在这份‘和解协议’中,没有任何条款可以避免谷歌不会做出半真半假的陈述。例如,谷歌声称其之所以搜索用户行为特征的信息,完全是从用户利益出发,而不是维持垄断或近乎垄断的地位。”

当然,谷歌维持其市场主导地位的利益,已经超出了致力于改善用户体验的意愿。目前,谷歌在美国搜索市场的份额达到70%左右。

FTC主席乔恩·莱博维茨(Jon Leibowitz)表示,尽管“有证据表明谷歌正试图消除竞争”,但这不一定违法:“有些人之所以认为FTC在此案中本可以做得更多,是因为他们正在全世界与谷歌肉搏,误以为批评我们会影响其他裁决的结果。”

FTC似乎还将谷歌对搜索结果页面的改动,更多看作是设计问题,而非垄断问题。该委员会在声明中写道:“产品设计是竞争的一个重要方面。批评合理的产品改进恐怕会伤害消费者的利益。”

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